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撒母耳說:耶和華喜悅燔祭和平安祭,豈如喜悅人聽從他的話呢?聽命勝於獻祭;順從勝於公羊的脂油。
撒母耳記上15:22


 
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臨終關懷
4/6/2009


臨終關懷
 

資產規劃

 

預先訂立遺囑(will),是最基本的遺產規劃,但遺囑的執行要經過法院驗證(probation)的程序,費時又費錢。有些家庭應該考慮設立生前信托(living trust),往往好處更多。有關資產規劃,請閱覽理財專家林修榮先生的網頁 http://www.cchc.org/money/estate/index.htm

 

葬禮的籌備

摘譯自Hospice of the Valley, Funeral Planning 並由角聲癌症關懷補充 (20082)

事先將葬禮安排計畫妥當,對面臨生命末期的病患和家人是有益的。在安排葬禮時,需要考慮許多情感上,法律上,與經濟上的細節。一個細心計畫與安排好的葬禮,不但可以安慰親人,也可以免除他們在失喪至親哀傷時,再作一些困難的決定。

葬禮的目的是要肯定逝者生命的意義。葬禮也提供一個機會,讓親友相聚,互相給予安慰與支持。葬禮更能幫助親友在治療哀傷的過程中,踏出第一步。這件事也可成為家人親密相繫的回憶之一。

你若事先詢問當地一些殯儀館和墓園,比較一下各項服務的價格和商討付款計畫,對你和家人將會很有幫助。殯儀館的承辦人可以告訴你不同的殮葬服務項目及價格。有時,他們提供整套的服務比幾個單項服務的價格加起來較便宜一些。如果您事先詢問、比較和議價,您可以找到一家價格合理的殯儀館。殯儀館的職員會幫助家屬取得逝者的死亡証明書,安葬許可證,準備訃文和發出通知。若想在葬禮中保持某些宗教上或文化上的禮儀時,可事先與家人討論。你也可以事先與你心目中喜愛的神職人員先約定好。不然,殯儀館的承辦人也能幫你尋找適當的人選來主持喪禮。大部分殯儀館和墓園是分別的商業機構;因此,家屬要分別與殯儀館和墓園洽商。

有一點很重要,就是當事人(病患)最好有機會和家人商討殮葬的方式,並將記錄文件保存在隨時可拿到的地方,以便病患過世時可以馬上取得。請不要將這些文件放置於銀行保險箱中,因為當你需要這些文件時,銀行可能不在營業中或不允許非當事人取得保險箱裡的物品。在你為葬禮籌備做最後決定之前,你或許要與你的律師,理財顧問,或會計師諮詢相關事項。

通常病患和家人要事先決定遺體的處理方式(例如:火化、土葬或火化後骨灰的處理),是否舉行瞻仰遺容或告別儀式。有關遺體處理方面,若選擇土葬時,需要選擇購買棺木,墓地,墓碑或紀念碑。棺木的價格因質料不同而異。您可以事先比價,不一定在您所預備使用的殯儀館購買,有些殯儀館允許家屬從別的廠商購買棺木。有些家庭選擇將棺木放置於高於地面的墓穴或陵寢,這就牽涉墓園的設計等。遺體的防腐處理(embalming)不一定必要;但如果家屬想對外人開放瞻仰遺容時,遺體可能需要有防腐處理。同樣地,瞻仰遺容或告別儀式也都不是必要的。有些墓園要求遺體或骨灰土葬時要有外棺(grave box)以便保護棺木或骨灰盅,或防止土層下陷;但這不是政府的規定。

若選擇火化時,告別儀式也是可以自由選擇,而不是必要的。火化是將遺體以高溫燒成骨灰。火化時通常使用紙箱放置遺體,若須瞻仰遺容時可選購較美觀的容器或租用棺木陳列遺體。有些火葬社允許家人目睹(witness)火葬的程序,但需要增加這項費用。骨灰可放置於骨灰盅裡(事先選購好),然後埋在墓地,放在骨灰穴,或放置於家中。有人希望把骨灰撒散於自然界。若選擇撒散骨灰,殯儀館的承辦人會為你說明一些法律上的規定。如果逝者交代或家屬預備將來把骨灰從美國帶回原祖籍國時,可請殯儀館一併辦理有關文件(可能需另加費用)。

當你決定好要土葬或火化後,就要詢問棺木或骨灰盅的種類和價格。如選擇火化就不須再花很多錢購買棺木。你可以先定下你願意花費的金額。再請殯儀館將各項物品與服務(包括準備遺體,防腐處理,火化,租用場地舉行儀式等)的價格清楚地寫下。有些殯儀館可能要事先簽約,付訂金。墓園的費用包括墓地,破土掩埋,骨灰穴,永久管理費等。

追思儀式可以在埋葬或火化前或後舉行。追思儀式中不一定要有棺木或骨灰盅在場。有些家庭選擇在埋葬或火化以後才舉行追思的儀式。追思的儀式不一定要在殯儀館舉行;有時也可使用逝者自己的教會舉辦,或下葬時在墓園舉行。
你也可以指明是否要接受花卉慰問,或將奠儀轉成紀念基金,贈予所喜愛的慈善機構。如果喪禮的

籌備可以事前準備時,你或你的家人可以從容地比較各家殯儀館,火葬社和墓園的價格和服務品質,找到一家價格合理、服務好的殯儀館來幫忙。免得事情發生時手足無措,多花不必要的錢。

患者過世前後需要注意的事項
¨      檢查逝者是否留下有關葬禮的指示。如果患者在醫院裡過逝,護士會通知醫師並確認患者死亡時間。如果患者在家接受安寧療護(hospice)時過逝,要通知安寧療護的護士確認患者死亡時間。然後,護士或家屬再聯絡殯儀館或火葬社來取遺體。

¨      如果患者在家過逝,但未接受安寧療護時,家屬應打電話至911通知警察。警察會與驗屍官聯絡取得處理遺體的號碼。然後,家屬再通知殯儀館或火葬社來取遺體。

¨      列出近親,朋友,與僱主的名單,以電話個別通知。

¨      準備訃文在與殯儀館的承辦人填寫必要文件時,你將會需要下列各項逝者的資料:
      
l 姓名                 l 學位
      
l 地址                 l 任何機構的會員身份
      
l 年齡                 l 軍中的服務經驗
      
l 出生地點        l 特殊的成就或貢獻
      
l 死亡原因        l 遺族的姓名與逝者的關係
      
l 職業

¨      給予追思儀式和葬禮的時間與地點;給予有關奠儀和送花卉的資料;若需以電話聯絡你,何時是最恰當的時間。因為有些宵小竊賊經常閱讀訃聞,若你公開發佈的訃聞包括葬禮的日期與時間的話,務必請人在葬禮的時間內,留守家中。

¨      若死者是單獨居住的
      
l 確定其住宅關好鎖上,並通知房東。
      
l 將貴重物品和文件放置於安全穩妥的地方。
      
l 聯絡水電和電話公司停止服務。
      
l 安排信件轉寄。

¨      列出需要以信件或卡片通知的人的名單。

¨      聯絡為逝者準備生前信託或遺囑的律師,並取得指示。

¨      視律師和會計師的需要透過殯儀館申請多份死亡證明書的正本。

¨      將重要證件整理成冊,包括遺囑或生前信託,銀行帳目,股票,汽車和房地產所有權狀,人壽保險公司的保險政策等資料。

¨      根據逝者的指示,將私人物品分配給所指定的人。

¨      安排評估可增值不動產的市價。

¨      將保險補償申請書與死亡證明書交給有關的人壽保險公司。

¨      聯絡就近的社會福利辦事處(Social Security Administration),申請喪葬福利。福利的多寡,是依據子女的人數和年紀,以及配偶的年齡而定。

¨      若逝者是退伍軍人,則應向退伍軍人辦事處(Veteran Administration)申請福利。

¨      通知逝者的僱主,公會或專業協會(若逝者是會員時)

¨      收齊所有的貸款文件,合約,以及信用卡的帳目。有人或許投保了信用卡人壽險,這種保險會在投保人過世後,替他償還部分或全部的信用債務。同樣地,也要查明逝者是否投保房屋貸款的保險,這類的保險會在投保人過世後替逝者還清房屋的貸款。

¨      若信用卡是與他人合有,需將逝者的姓名從信用卡的帳戶刪除。若信用卡只屬於逝者一人,則將信用卡戶頭取消。
¨      仔細檢查看看,在不動產中是否存有尚未償還的債務。這可從查核銀行帳目,納稅表格,和其他財政方面的報告書來著手。

¨      通知投保汽車險的公司,取消汽車保險。並請保險公司退還尚未動用那一部分的保險金。

¨      若有其他親人投保意外險,而逝者是受惠人時,要將逝者的姓名從受惠人中刪除。

¨      把所有與不動產有關的要求和告訴列一清單,若有爭議時,要詢問律師。

¨      若共同擁有汽車或銀行帳戶,則需通知汽車管理局(Department of Motor Vehicle, DMV)和銀行,取消共同戶頭。

¨      根據情況,逝者的財產所有權要轉到共有的信託者,或繼任的信託者,或財產繼承人的名下。不動產的產權轉移需要律師協助。其他財產的轉移則不需要律師協助。

¨      如果逝者有A-B的信託,需聯絡會計師。財產需先放置於一個適合的信託,然後替B信託者申請報稅號碼。

¨      若逝者的財產總額超過免扣遺產稅的金額,則需要請會計師申報“聯邦政府706遺產稅”。對此,日期是一個重要關鍵。晚繳稅金會導致罰款和增收利息,所以要儘快開始這一步驟。

¨      要替逝者申報與繳付當年的所得稅給州政府和聯邦政府。所得稅不會因死亡而豁免。逝者過世那一年,配偶仍然可以與逝者共同申報所得稅。

 


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